小麦

小麦は風土や気候に適応しやすい作物で、世界各国で栽培されており、世界各国の多くの地域で主食として食されています。日本国内でも小麦粉を原料としたパンや菓子、麺類など多くのメニューで親しまれています。
小麦粉は、タンパク質(グルテン)の量によって、薄力粉、中力粉、(準強力粉)、強力粉として分類され、薄力粉は天ぷら粉や菓子用粉、中力粉はうどん用粉、(準強力粉は中華麺用粉)強力粉はパン用粉等として主に使用されています。
最近では食物繊維を多く含む外皮の部分まで挽きこんだ全粒粉や、ビタミンが豊富に含まれる小麦胚芽など、これまでは使用されていなかった部分についても注目されています。